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USB 3.00

Más de nueve años llevamos con el estándar USB 2.0 entre nosotros, un tiempo que ha permitido desarrollar una gran cantidad de productos que utilizan este puerto para conectarse al ordenador, ya sea para transmitir información o, simplemente, para recibir alimentación de este.

Pero en esos años también se han ido viendo las limitaciones de este estándar, entre las que nos encontramos su limitada velocidad de transferencia y capacidad de recarga. Es por ello que Intel ya lleva más de un año trabajando en USB 3.0, la nueva versión del protocolo, cuyas especificaciones ha presentado esta semana.

USB 3 Logo

Cabe decir que estas especificaciones no son completas, sino solo al 90 por ciento, pero permitirán al resto de fabricantes empezar a desarrollar chipsets y diseñar accesorios que utilicen USB 3.0. Pero vamos a ver cuales son las novedades más importantes en USB 3.0.

Como decíamos, esta especificación pretende solucionar las limitaciones con las que se encuentra actualmente la 2.0, de forma que se ha aumentado lavelocidad de transferencia y la cantidad de energía que puede trasmitir.

Si en USB 2.0 el cable dispone de cuatro lineas, un par para datos, una de corriente y una de toma de tierra, en USB 3.0 se añade cinco líneas. Dos de ellas se usarán para el envío de información y otras dos para la recepción, de forma que se permite el tráfico bidireccional, en ambos sentidos al mismo tiempo.

El aumento del número de líneas permite incrementar la velocidad de transmisión desde los 480 megabits por segundo hasta los 4.8 gigabits por segundo o, aproximadamente, 600 megabytes por segundo. Por cierto, de ahí el nombre que también recibe esta especificación: USB Superspeed.

La cantidad de energía que transporta un cable USB resulta insuficiente en muchas ocasiones para recargar algunos dispositivos, especialmente si utilizamoshubs donde tenemos conectados varios de ellos. En USB 3.0, se aumenta la intensidad de la corriente de 100 miliamperios a 900 miliamperios, con lo que podremos cargar más dispositivos o hacerlo más rápido.

 

Claro que este aumento de la intensidad podría traer consigo un menor rendimiento energético. Pero también se ha pensado en eso, y USB 3.0 utiliza un nuevo protocolo basado en interrupciones, al contrario que el anterior que se basaba en consultar a los dispositivos periódicamente.

El aumento de líneas en USB 3.0 provoca que el cable sea más grueso, un inconveniente importante. Si hasta ahora los cables eran flexibles, con el nuevo estándar estos tienen un grueso similar a los cables que se usan en redes Ethernet, siendo por tanto más rígidos.

Afortunadamente, igual que pasa entre USB 2.0 y USB 1.1 la compatibilidad está garantizada entre USB 3.0 y USB 2.0, gracias al uso de conectores similares, cuyos contactos adicionales se sitúan en pararlelo, de forma que no afectan en caso de usar algún puerto que no sea del mismo tipo.

El nuevo Western Digital My Book 3.0 se adapta al último estándar USB 3.0 para ofrecer mayor velacidad, hasta 10 veces más desde el punto de vista teórico.

El Western Digital My Book 3.0 tendrá capacidades de 1 y 2 TB (este último modelo llegará en los próximos días) utilizando un único disco duro y no varían el diseño de modelos anteriores. No implementan las pequeñas pantallas informativas que empezaron a utilizar allá por octubre, sino que la carcasa es mucho más sobria y lisa, disponible por ahora únicamente en color negro. No hay que olvidar que los nuevos My Book requerirán alimentación externa y que son más o menos grandes, utilizando un disco de 3.5 pulgadas en su interior.

Un punto interesante es que, para aprovechar toda la velocidad del nuevo estándar, WD incluye un adaptador PCI-Express para USB 3.0 que podremos conectar en cualquier ordenador que tenga uno de estos PCIe libre en la placa base. Con ésto conseguiremos aprovechar el rendimiento del disco al máximo, y es de agradecer que el fabricante lo incluya ya que a día de hoy son muy pocos los equipos que tienen conectores de la nueva versión del estándar.

Los precios del Western Digital My Book 3.0 en España precio estimado entre 125 y 140 euros el modelo de 1 TB con y sin adaptador, respectivamente. No es nada caro teniendo en cuenta que hablamos de un producto que utiliza un estándar totalmente nuevo y que mejora la velocidad de transferencia de forma notable, estando ya disponibles.

5 gigas en 1 segundo, incrible pero cierto, que pasada fantástico, tienes que tener en cueta que la placa de tu ordenador tiene que tener este 3.0. En la actualidad los sistemas opetativos estan trabajando para los drives de estos nuevos dispositivos. 

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